Dracula: Simplicity and Survival

I’ve always loved Dracula, not because it is revolutionary in and of itself, but because future readers and their interpretations have made it so.  Bram Stoker, I am thoroughly prepared to believe, was a particularly Victorian gentleman.  That being said, I have never “dug” into Dracula, so I look forward to seeing what arises when one does a bit of literary archaeology with the text.

While we were not asked to provide out Ngram data–and in the light of the TED talk–I felt it was a good place to start. Sticking with my theme, here are my Google Ngram Viewer results:

Clearly we can see who is winning in this battle of the vampires.

Clearly we can see who is winning in this battle of the vampires.

Now, I know this may not seem particularly fair–after all Edward Cullen has hardly appeared on the vampire map, as of yet.  It did, however, warm my heart to see that nothing has diminished Dracula’s ever growing popularity as a literary figure.  A little bit of a dip down in the past few years–I blame the dreadful Keanu Reeves film for that stumble–but all in all a steady climb.  In fact, I was surprised to find how long it really took for Dracula to get off the ground–and interested to know what sort of research into the real man Dracula (as opposed to the fictional vampire who stole his name) caused his little hop from obscurity in the 1820s.  (Edward Cullen, I’d like to point out) appears just as must before the Twilight novels were released as after, leading me to conclude that the name has appeared in other novels prior to his rise as a vampire, as well.)

Moving on from there, my Wordle word cloud:

Dracula's language really doesn't look terribly haunting like this.  The words are all painfully simple.

Dracula’s language really doesn’t look terribly haunting like this. The words are all painfully simple.

I find it interesting that even with Wordle supposedly removing commonly used English words from its cloud, the result is exceptionally boring.  No evidence of complex language in the least and nothing particularly atmospheric either.  I would have at least expected vampire to make an appearance in the cloud–or even Dracula–but the result it more than a little disappointing. And once again, even in Word it Out, this is not Dracula’s shining moment:

Let's just say I would never provide someone a word cloud in order to entice them to give Dracula a try.

Let’s just say I would never provide someone a word cloud in order to entice them to give Dracula a try.

The result looks closer to the vocabulary on an elementary school spelling test than the palette of a novel.  One might even suggest, based on the two clouds, that the novel be called Van Helsing as he makes a far more clear impression on the clouds than either “Dracula” or “vampire” manages.

As one might well expect from these word clouds, Up-goer Five Text Editor has very few stumbles at all–even after one permits Wordle to remove the most common English words from the cloud.  The real stumbling blocks for Up-goer Five are names (such as Lucy, Mina, Arthur, Jonathan, Van Helsing, and Harker), titles (such as Dr., Madam, Count, or Professor), and a few stray words (some obviously antiquated such as whilst and till and others, which came as more of a surprise such as terrible, poor, and thin).  The language of Dracula appears on the whole to be quite simple and common, indeed–certainly nothing Dickensian here.

Even CLAWS Part-of-Speech tagger suggested that the language of Dracula was far from complex and showed a most un-Victorian and un-Gothic abhorrence for description and complexity.  All of Dracula appears to be made up of nouns doing things either in the past, present, or future with little attempt at describing where, when, or how the action is taking place.  Further, there was only one conjunction (“whilst”) tagged among the output of the word clouds.  Again, all this argues for a lack of complexity in Bram Stocker’s language choices.  Even if one could argue that Stoker may simply have employed a wider and more varied range  of words–thus discounted from the word cloud–the fact that “and” doesn’t even appear in the Word It Out cloud (which did not remove the most common English words from the results) would appear as evidence of the relative simplicity of language within the text.

TAPoR was causing me difficulties and so I then moved on to Voyant, with which I was at least passingly familiar.  The results were, once again, surprising to say the least.  The cloud it provided was almost entirely made up of the most basic of language (it, he, she, they, then, etc) of which only one word was over four letters in length: “which.”  Turning to the word trends I plugged in “Dracula,” “vampire,” and “Van Helsing.”  Judging by the results, the books title Dracula is a misnomer.  Even its former title, prepublication The Dead Un-Dead or The Un-Dead would have been a gross mistake.  To call it a book about a vampire might even appear to be presumptuous.  According to Voyant, Dracula really ought to be called Van Helsing, who–once on the scene–has a soaring relative frequency.

For much of the novel, neither vampires nor Dracula are mentioned.  Van Helsing, however, seems to make a rapid climb to popularity and stay at the heart of the novel from that point forth.

For much of the novel, neither vampires nor Dracula are mentioned. Van Helsing, however, seems to make a rapid climb to popularity and stay at the heart of the novel from that point forth.

Thinking that perhaps Stoker had preferred the term “un-dead” or “dead” over “vampire,” I added both those terms to my graph with little change.  While slightly more popular throughout the text was the term “dead” over “vampire,” even that hardly ever rose higher than the 0.3 mark.

In and of themselves, these tools may not prove much–or at least “the effect is not the immediate apprehension of knowledge”–however, the conclusion that I would draw from the data is as follows:  Dracula, is not a complex novel. Its direct and uncomplicated language reflects the values of its solid, stalwart, and sensible middle-class men of the “modern era” with their modern inventions (such as the typewriter and stenograph) and science (such as blood transfusions).  Further, while Stocker may have forced Dracula (and his fellow vampires) to recede in the face of the Professor Van Helsing, hero and true main character of the novel, Dracula refused to die.  I tested out the following:

Van Helsing may have succeeding in ridding the fictional world of his foe, Dracula, but in the real world, Dracula thrives.

Van Helsing may have succeeding in ridding the fictional world of his foe, Dracula, but in the real world, Dracula thrives.

It is clear that Stoker created a character that need not have appeared solidly throughout the novel to have a lasting impression on the reader.  Dracula’s ever growing popularity is proof of this.  So, perhaps, it is right after all that the novel be named for a character that does not even appear for much of it; for, in reading it, it is not Van Helsing who captures one’s imagination, but the vampire, Dracula.  He lives on, healthy and well-loved, in the modern world while Van Helsing struggles in his shadow.

85 thoughts on “Dracula: Simplicity and Survival

  1. Hahahaha – I LOVE your NGRAM. Although, it’s a bit ironic that Edward Cullen is a flat-liner… haha, get it? *cringe* And, it’s good to know that zombies are in no way a threat to vampires in horror lore: http://bit.ly/YkAdPd Although… they do seem to be slowly shuffling their way up. ;)

  2. I’m so glad to see that Dracula is thriving in spite of Twilight fans’ very narrow and very incorrect impression of vampire mythology, and in spite of awful, maddening, and overall plain distressing reviews like this: http://bit.ly/GAv00O. For those whose main exposure to vampires comes from Twilight and who believe that Dracula is Twilight’s “original” and is full of “old English language,” it might be too late. However, it certainly is refreshing to know that for the majority, Dracula is still going strong!

  3. I honestly think those distressing reviews about the “old English language,” turning to Dracula as the “original Twilight,” and how it is “not like Twilight” are famous. I stumbled across them after writing my undergraduate thesis and wanted to cry–or abandon the planet and humanity as a lost cause. I too am glad to see that Dracula is doing so well, though I would be interested to do some investigating to see how well the book is doing in sales in comparison to pastiches which use his name. Rather like Sherlock Holmes, it would be interesting to know if it isn’t the character rather than the book which attracts such attention. Hmm, I think I sense another blog post–and more text mining–in the works.

  4. Oh, and Charity, thank you for the comment about zombies. That is really quite spectacular. I wonder what will happen in the coming years to the trends in horror literature. Zombies are quite a useful way of dealing with ideas of plague, mindlessly going through one’s day, and other such things–just as the vampire was a useful method for exploring fears about homosexuality, HIV, female empowerment, and even creating the ideal of the feminist hero.

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  32. Cuando el sujeto pasivo elabore individual y aisladamente el vino con uva de su propia cosecha, la cuota será el 25 de la señalada en este epígrafe. Nota: Este epígrafe comprende la preparación (gasificación, etc.) y envasado de aguas minerales naturales en las fuentes manantiales. Se incluye en este epígrafe la fabricación de productos en polvo, jarabes y concentrados y bases para la fabricación de estas bebidas. Epígrafe 429.2.- Primera transformación del tabaco sin elaboración de cigarros, cigarrillos, picadura, etc.

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  38. Le explico que eso no es justo ( a todo esto las llamadas al servicio de reparación son a un , que me ha salido la broma por casi 25 euros, sin comentarios… ) que la lavadora nunca ha estado bien reparada y me dicen que lo siente mucho pero que la unica opción que tengo es volver a pagar el arreglo suscribir el seguro, nada más. Es seguro que, si no recibo una respuesta correcta a esta queja, nunca más volveré a comprar un electrodoméstico AEG ELECTROLUX. Llevamos desde el Jueves pasado( día 22 ), hace ahora 11 días, sin lavadora, con la ropa mojada y sin que el servicio técnico aparezca por aquí para solucionar el tema. El 1/10/13 pasa el técnico y dice que el tambor de la lavadora se ha de cambiar y solicitan el recambio.

  39. Me temo que el tema del ruido poco va a poder solucionarse, a no ser que el técnico baje las revoluciones del ventilador con la consiguiente pérdida de caudal. Para aclarar más la situación necesitaría saber más detalles de la instalación, como el modelo, cómo regula la temperatura, si por agua por termostato y los componentes de la instalación. En primer lugar al equilibrado del circuito , has de cerrar mas los detentores de los radiadores más cercanos a la caldera y abrir los más lejanos.

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